La Prise d'Alzeau

Une prouesse technique

L'Alzeau - ©Chesca Lonbay

La Montagne Noire regorge d’eau, pas étonnant que Pierre Paul Riquet l’ait choisie pour alimenter le Canal du Midi !

 

Comment alimenter le Canal du Midi ? Où trouver la quantité d’eau nécessaire ? Et comment réussir à y acheminer les eaux ? Autant de problématiques auxquelles Pierre-Paul Riquet a été confronté dès le début de ces travaux titanesques. À l’origine, il avait même pensé à utiliser les eaux des Pyrénées ! 

 

On raconte que pour rendre visite à sa fiancée à Saint Félix de Lauragais depuis Bézier, Pierre-Paul Riquet traversait la Montagne Noire à cheval. C’est ainsi qu’il prit conscience de l’abondance en eau dans ce secteur et qu’il décida d’y construire un ingénieux système de canaux dont la Prise d’Alzeau est la clé de voûte.

 

Frontière naturelle entre le département de l’Aude et du Tarn, l’Alzeau bénéficie d’une pluviométrie abondante et régulière tout au long de l’année. C’est donc le cours d’eau idéal pour alimenter de manière constante le Canal du Midi. C’est à 680 mètres d’altitude que son eau sera captée et déviée, aux abords du village de Lacombe.

 

Ce fut un dilemme pour Riquet : peu croyaient possible que l’Alzeau ait un débit suffisant pour bien alimenter le Canal du Midi. Ainsi, il dut creuser la « Rigole d’essai » à ses frais – et heureusement, ce fut un succès ! 

 

Après de longs mois à réfléchir et mûrir le projet, le Roi autorise finalement Pierre-Paul Riquet à creuser la Rigole de la Montagne, qui alimentera le Canal du Midi. Les travaux de la Prise d’Alzeau ont officiellement débuté en janvier 1667, après deux ans d’essais.

 

L’Alzeau devient alors la source du Canal du Midi. Cette prouesse technique est classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, avec le Canal du Midi.

 

Aux abords de la Prise d’Alzeau, La Maison de Garde, classée monument historique, est un vestige rappelant les nombreuses infrastructures et employés nécessaires au bon fonctionnement du Canal du Midi et de son système d’alimentation.

La prise d'Alzeau

Pour plus d'informations, rendez-vous à l'Office de Tourisme Aux Sources du Canal du Midi, à Revel (31), Sorèze (81), Saint-Félix Lauragais (31) ou Les Cammazes (81).

Cliquez sur ce lien pour en apprendre plus sur ce territoire emblématique ainsi que sur les visites guidées et services proposés.

 

Créez votre itinéraire pour arriver jusqu'à la prise d'Alzeau : 

 

Aux alentours

Le barrage de la Galaube
Nature

Le barrage de la Galaube

Le barrage de la Galaube, situé près du petit hameau de Lacombe, est un lieu idéal pour se promener ou encore pêcher ! Il s'agit d'un plan d'eau de 1ère catégorie de 65 hectares !

Découvrir
La Rigole de la Montagne
Patrimoine

La Rigole de la Montagne

Prenant sa source à la Prise d’Alzeau dans le village de Lacombe, la Rigole de la Montagne s’écoule sur 28 km, jusqu’à la Voûte Vauban aux Cammazes, alimentant sans faille le Canal du Midi, classé au Patrimoine Mondial de l’Humanité (UNESCO).

Découvrir
Fontiers-Cabardès
Patrimoine

Fontiers-Cabardès

Le village de Fontiers-Cabardès est un petit trésor de la Montagne Noire. Admirez sa belle place centrale, promenez-vous dans les sous bois et restaurez-vous au Club 620, une insitution ici. 

Découvrir