La prise d'Alzeau

Une prouesse technique

La Montagne Noire regorge d’eau, pas étonnant que Pierre Paul Riquet l’ait choisie pour alimenter le Canal du Midi !

 

Comment alimenter le Canal du Midi ? Où trouver la quantité d’eau nécessaire ? Et comment réussir à y acheminer les eaux ? Autant de problématiques auxquelles Pierre-Paul Riquet a été confronté dès le début de ces travaux titanesques. À l’origine, il avait même pensé à utiliser les eaux des Pyrénées ! 

 

On raconte que pour rendre visite à sa fiancée à Saint-Félix-Lauragais depuis Béziers, Pierre-Paul Riquet traversait la Montagne Noire à cheval. C’est ainsi qu’il prit conscience de l’abondance en eau dans ce secteur et qu’il décida d’y construire un ingénieux système de canaux dont la prise d’Alzeau est la clé de voûte.

L'Alzeau - ©Chesca Lonbay

Frontière naturelle entre le département de l’Aude et du Tarn, l’Alzeau bénéficie d’une pluviométrie abondante et régulière tout au long de l’année. C’est donc le cours d’eau idéal pour alimenter de manière constante le Canal du Midi. C’est à 680 mètres d’altitude que son eau sera captée et déviée, aux abords du village de Lacombe.

 

Ce fut un dilemme pour Riquet : peu croyaient possible que l’Alzeau ait un débit suffisant pour bien alimenter le Canal du Midi. Ainsi, il dut creuser la « Rigole d’essai » à ses frais – et heureusement ce fut un succès ! 

 

Après de longs mois à réfléchir et mûrir le projet, le Roi autorise finalement Pierre-Paul Riquet à creuser la Rigole de la Montagne, qui alimentera le Canal du Midi. Les travaux de la prise d’Alzeau ont officiellement débuté en janvier 1667, après deux ans d’essai.

 

L’Alzeau devient alors la source du Canal du Midi. Cette prouesse technique est classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, avec le Canal du Midi.

 

Aux abords de la prise d’Alzeau, La Maison de Garde, classée monument historique, est un vestige rappelant les nombreuses infrastructures et employés nécessaires au bon fonctionnement du Canal du Midi et de son système d’alimentation.


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