La Rigole de la Montagne

L'oeuvre de Pierre-Paul Riquet

Quel est le lien entre la Rigole de la Montagne et le Canal du Midi ? Eh bien, sans la Rigole, le Canal du Midi, une des principales richesses
du Sud-Ouest de la France, n’existerait pas … L’ingéniosité de Pierre-Paul Riquet, sous Louis XIV, a permis de construire un
ouvrage d’alimentation exceptionnel pour le Canal du Midi et ainsi permettre à celui-ci d’être fourni en eau continuellement.

 

Une histoire passionnante au fil de l’eau que vous aurez plaisir à découvrir en solo, en famille ou entre amis !  

La rigole de la Montagne Noire - ©CDT Tarn

Arpentez la forêt de la Montagne Noire en vous laissant guider par l’eau !

 

Au départ de la Prise d’Alzeau, la Rigole de la Montagne est un édifice prodigieux de par sa taille et de par l’environnement dans lequel elle a été construite.
Ce canal de 28 km jusqu’à la percée des Cammazes, ou Voûte Vauban, a été imaginé et construit par Pierre Paul Riquet et achevé par Vauban en 1686.
Plus tard, lors de la création de la jonction entre le Canal du Midi et la Canal de la Robine, permettant de relier Narbonne
au système de navigation, le bassin du Lampy est bâti afin d’alimenter sans faille le Canal du Midi.

 

La Rigole de la Montagne a pour vocation de capter et déplacer l’eau à travers la Montagne Noire. Elle rejoint ensuite le Laudot, qui se jette
dans le bassin de Saint-Ferréol, alimentant lui-même la Rigole de la Plaine qui alimentera le Canal du Midi au niveau du Seuil de Naurouze.

 

Encore en eau aujourd’hui, ses rives sont propices aux balades bucoliques en sous-bois au cours desquelles les promeneurs peuvent
prendre pleine conscience de la prouesse technique que la Rigole de la Montagne représente.

 

Cet ouvrage fascine toujours autant et fait l’objet d’un musée entièrement consacré à cette passionnante
histoire, le Musée du Canal du Midi situé au bord du lac de Saint-Ferréol.


La Voûte Vauban

Aventuriers, partez à la découverte de l’œuvre du célèbre architecte Vauban.

 

La Voûte Vauban, ou Percée des Cammazes, est un édifice imaginé par l’architecte Sébastien Vauban. La construction de la Rigole dans un secteur montagneux
a été soumise à de fortes contraintes géologiques conduisant l’architecte à traverser la colline des Cammazes plutôt qu’à la contourner.
C’est historiquement le deuxième édifice de ce genre, le premier étant le Tunnel de Malpas, à l’ouest de Bézier.

 

La Voûte Vauban, édifiée en 1686, permet donc à la Rigole de la Montagne de traverser les Cammazes sans déviation.
Elle est longue de 122 mètres et large de 3 mètres ce qui la rend accessible à pied, moyennant une certaine prudence bien sûr !

 

Aventurez-vous dans la voûte et traversez les Cammazes autrement ! Attention, il y fait sombre une fois arrivé au milieu… 

 

Ce monument emblématique du Canal du Midi a failli ne jamais voir le jour. Et pour cause ! Le Canal était à l'époque presque à l'abandon.
De nombreuses parties étaient ensablées, certaines constructions n'étaient pas achevées et l'entretien général de l'ouvrage laissait à désirer. 

 

Vauban, chargé d'inspecter le monument, décida de lancer de grands travaux hydroliques dans le but de relancer ce projet titanesque tout en
améliorant la gestion de l'eau. Lorsqu'il reprit les travaux en 1686, il prévit la construction d'un grand nombre d'acqueducs destinés
à préserver le canal de l'ensablement mais aussi d'augmenter la capacité de réserve en eau. Le débit du ruisseau alimentant le bassin
de Saint-Férreol
(par le Laudot) était souvent insuffisant durant les saisons estivales. En construisant cette voûte, Vauban a ainsi
permis une alimentation en eau plus abondante et stable du bassin et, par extension, du Canal du Midi.

 

La construction a duré deux ans. Au cours du 19ème siècle, des travaux de restauration ont lieu et des arbres sont plantés autour de la voûte.
C'est aujourd'hui un endroit propice aux balades et à la détente. Laissez-vous surprendre par ce patrimoine chargé d'Histoire !


Aux alentours

La Montagne Noire regorge de splendides espaces naturels où il fait bon se balader. Les magnifiques lacs aux alentours de la Rigole,
servant de réserves d’eau dans l’œuvre de génie de Riquet, sont des sites particulièrement appréciés.


Que ce soit pour s’y reposer ou y jouer les aventuriers, chacun y trouve son bonheur, n’hésitez pas à y faire un tour !

La prise d'Alzeau
Patrimoine

La prise d'Alzeau

L’Alzeau prend sa source à 900 mètres d’altitude, à l’ouest de la Forêt de Montaud. Elle sillonne forêts et montagne et c’est à 680 mètres d’altitude, à Lacombe, que ses eaux sont captées et déviées pour alimenter le Canal du Midi.

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Saint-Denis
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Saint-Denis

Le village de Saint-Denis fut construit en plan en damier, c'est une bastide. Visitez ses petites ruelles, à l'ombre des platanes ou allez manger à l'Entre-deux, un restaurant aux diverses influences culinaires. 

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